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文化

「城市早报」她们是互惠生还是女佣?以及来自全球 10 个城市的新闻

韩方航 朱凯麟2020-01-10 08:00:00

这个栏目以新闻集萃的形式,关心城市里的人和他们的生活

今日话题

互惠生项目(Au Pair)是美国新闻署(United States Information Agency)于 1989 年正式设立的一个项目。在名义上,互惠生是一种文化交流,允许来自外国的公民进入美国,与当地家庭共处。寄宿家庭会提供相应的食宿以及一定的报酬,并支持互惠生在一定范围内修读相关课程。作为交换,互惠生则需要为寄宿家庭承担少量的家务劳动以及看管子女的工作,这些工作每周总计不应超过 45 小时。

这种安排长期以来受到诟病。批评者认为,这种安排对于互惠生和寄宿家庭均存在风险。对于寄宿家庭而言,不熟练的互惠生可能会在看管中疏忽大意,造成孩子受伤。而互惠生则可能会被寄宿家庭虐待、压迫等。在这种担忧下,互惠生在法律上应该被怎样认定?是参加文化交流项目的学生,还是短期进入美国的家庭劳工?这一问题始终存在争议。

近日,位于美国马塞诸塞州的美国第一巡回上诉法院针对一起有关互惠生的案件作出判决。法官认定,互惠生受到该州于 2014 年通过一项关于家政员工(domestic worker)的保护,并且应该享受该州的最低工资标准。这意味着,至少在第一巡回上诉法院下辖的四个州以及波多黎各自治邦内,互惠生不再被视为交流项目,而是短期劳工。

人权人士都认为这一判决是一种进步。许多参与过互惠生项目的人士都回忆起了自己做互惠生时遭遇到的巨大压力。来自巴西,现年 35 岁的 Thaty Oliveira 就在接受《纽约时报》采访时表示,尽管她当时每星期的工作时长不超过 30 小时,但是期间的工作强度非常大,并不亚于任何一份正式工作,因此值得获得一份工资。而她周围同为互惠生的伙伴们的工作时间要比她长得多,以至于他们仅仅是作为家政员工而存在,并没有获得与美国文化接触的机会。

类似的经历也出现在中国。中美之间于 2002 年正式启动了互惠生项目,此后每年都有中国人参与申请这一项目。在知乎上以互惠生为关键词搜索,可以找到许多相关回答,其中介绍的经历也远非文化交流这四个字可以简单概括。

第一巡回上诉法院的这一判决很可能会在实质上减少互惠生项目的存在,因为按照最低工资标准来计算的话,寄宿家庭将为互惠生付出的成本会大大提升。在原本的互惠生项目中,寄宿家庭需要为他们提供的是大约每周 195 美元的补贴,每年 500 美元的课程学习费用,以及食宿。如今,按照马萨诸塞州最低工资标准,每小时 12.75 美元,互惠生每周将可以从寄宿家庭获得不低于 400 美元的收入。寄宿家庭接待互惠生的成本会是原来的 2.5 倍。

Better Living

全球——世界银行预测 2020 年全球经济温和增长 2.5%。世界银行发布最新一期《全球经济展望》报告,认为虽然面临债务增加和生产率增长放慢等挑战,但预测 2020 年全球经济仍将温和增长 2.5%。报告预测,2020 年投资和贸易将逐渐复苏,发达经济体整体增速将下滑至 1.4%,原因之一是制造业持续疲软。世行预计新兴市场和发展中经济体今年增速加快至 4.1%,但这一回暖并不广泛,受出口和投资弱于预期影响,预计三分之一的新兴市场和发展中经济体今年将出现增长减速。世界银行集团公平增长、金融与制度副行长西拉·帕扎巴西奥格鲁说。“改善营商环境、法治、债务管理和生产率的举措有助于实现经济持续增长。”

昆明——新成昆铁路全线开通运营。1 月 9 日上午 9 时 28 分,随着第一列复兴号 CR200J 型动车组启动,成昆铁路扩能改造工程云南昆明至四川攀枝花段全线开通运营,云南再添北上通道,攀枝花也进入“动车时代”。时速 160 公里的“绿巨人”动车组,将使两地客运时间由原来的 5.5 小时缩短至 2 小时左右。铁路部门每天将安排攀枝花南至昆明南站间动车组 2 对,攀枝花南至昆明站间动车组 1 对,途经攀枝花南、永仁、元谋西、昆明南等车站。

北京——故宫北院区今年动工海淀区十六届人大六次会议举行新闻发布会介绍,位于中关村科学城北区(海淀北部)的故宫北院区将于今年动工,周边的商业、旅游、市政交通等服务配套也开始布局。另外,中关村科学城北区规划有 22 个教育配套设施,包括 16 所幼儿园,5 所小学,1 所九年一贯制学校,未来一到两年陆续建成。

争议

澳大利亚——一些小规模的物种或因山火灭绝天鹅绒蠕虫,活板门蜘蛛,这些澳大利亚卓越的地方性生物命运堪忧。天鹅绒蠕虫生活的范围高度局部,在澳大利亚首都地区的一个国家公园里,公园过去五个月受野火的严重影响。研究这种蠕虫的拉蒂博士不愿意透露它们的确切位置,因为人们会把它们挖出来作为宠物出售或饲养,但现在更可怕的灾难是它们赖以生存的腐木已经烧光。澳大利亚是一个生物多样性极其丰富的国家,拥有地球 70% 的物种,但只占到地球面积的 10%。

澳大利亚——抗议者周五将在 9 个城市游行,批评总理 Scott Morrison 在日益恶化的野火面前无所作为。周五的游行主要提出五大诉求,分别是:为消防员提供资金,为受影响社区提供救援和援助,为土著社区提供土地和水资源主权,立即向可再生能源过渡,以及为化石燃料行业的工人提供“公正的(职业)过渡”。

泰国,曼谷——干旱与海水倒灌致使曼谷自来水变咸。据媒体报道,泰国目前正值旱季,全国多地出现旱灾,大部分河道水量减少,水库水位持续下降,半数主要水库的水量不到容量的一半。泰国水利部门表示,这将给下游尤其是邻海区域的盐碱水调节工作带来很大难度。湄南河是曼谷自来水供应主要来源之一。曼谷供水部门说,新年以来,从湄南河流入泰国湾的淡水,可能无法抵抗海水倒灌,使得曼谷自来水变得有点咸。用于生产曼谷自来水的原水咸度已超过每公升 0.25 克的浓度,造成自来水带有一点咸味。这种自来水对罹患肾病、心脏病、糖尿病、高血压的患者会带来不利影响,还有体质较弱的年长者和幼儿也应避免饮用自来水。

日本——劳动部敦促企业从明年开始确保 70 岁以下的人都有工作机会。这项旨在稳定老年人就业的法案修订,还包括要求拥有 300 名以上员工的企业公布处于职业生涯中期的雇员人数。日本财务省计划在 1 月 20 日召开的国会常会上提交该法案。法案建议,可以给 70 岁以下国民就业提供更多选择,比如帮助老年雇员开展社区服务活动、将业务分包给老年人开办的企业。此外法案还呼吁改变老年人的失业救济制度,因为如今打第二份工的老人数量正在增加。

日本——全球变暖可使台风(离开的)速度变慢。日本气象厅气象研究所等 8 日发表分析结果称,如果全球变暖继续发展,到本世纪末,日本周边的台风的行进速度将比现在慢约 10%,意味着遭遇暴风雨的时间将变长,灾情趋于严重令人担忧,“再加上速度减缓,降雨量恐进一步增加”。据称,由于地球规模的大气温差因全球变暖而缩小,推动日本附近台风的偏西风将减弱,台风行进速度减缓。气象研究所主任研究官山口宗彦指出,去年秋天使千叶县等严重受灾的第 15 号台风“法茜”和以东日本为中心出现暴雨灾情的第 19 号“海贝思”的速度比往年慢了约 40%。

武汉——不明病毒性肺炎疫情病原体初步判定为新型冠状病毒,世卫称仍需分析病源。截至 1 月 7 日 21 时,中国疾控中心的实验室检出一种新型冠状病毒,获得了该病毒的全基因组序列,并检出新型冠状病毒阳性结果 15 例。当局称已排除多种呼吸道病原,包括同属冠状病毒的传染性非典型肺炎(即 SARS)。世界卫生组织(WHO)驻华代表处指出仍需进一步调查病毒来源与传播途径等。

中国——自然资源部宣布将全面开放油气勘查开采市场。据央视新闻客户端报道,自然资源部表示,只要在中国境内注册,净资产不低于 3 亿元人民币的内外资公司,均有资格按照规定取得油气矿业权;企业从事油气勘查开采应符合安全、环保等资质要求和规定,并具有相应的油气勘查开采技术能力。自然资源部矿业权管理司司长姚华军受访时表示,这次全面放开了油气勘查和开采的市场准入,包括探矿权和采矿权,改变了过去主要由几家国有公司专营的这种局面。

题图来自 unsplash

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